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Dakar

KTM completa el test previo a la largada del Dakar 2020

Damian Fanelli

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Toby Price busca defender el título

Los pilotos del Red Bull KTM Factory Racing Toby Price, Matthias Walkner, Sam Sunderland y Luciano Benavides llegaron a Arabia Saudita y completaron con éxito sus pruebas de shakedown antes de la etapa inaugural del domingo.

La 42ª edición del Rally Dakar presentará un nuevo desafío para todos los competidores con un cambio a Oriente Medio y Arabia Saudita.

El equipo de KTM completó sus pruebas previas a la carrera con solo tareas administrativas que se interponen entre ellos y el inicio de la carrera el domingo 5 de enero.

El día apertura del evento parece listo para desafiar a los pilotos directamente desde el comienzo, con una exigente etapa de 752 kilómetros que incorpora un especial cronometrado de 319 kilómetros.

La ruta llevará a los competidores hacia el norte desde Jeddah, a lo largo de la costa del Mar Rojo y cubrirá una amplia variedad de terrenos que incluyen arena, tierra, pistas rocosas y dunas. La navegación también será un factor importante no solo en esta primera especial, sino en todo el evento de 12 etapas.

Toby Price espera repetir la victoria de 2019

Orgullosamente montado con la placa número uno del Dakar, Toby Price está físicamente en forma y ansioso por lograr que su defensa del título tenga un buen comienzo el domingo.

La estrella australiana se siente confiada, pero conoce la magnitud de la tarea por delante tanto de él como de sus compañeros de equipo.

Toby Price expresó: “Si lo que vimos ayer en el shakedown es algo por lo que pasar, el terreno será bastante diferente al que corrimos antes. La arena era muy suave y hará algunas etapas realmente difíciles. También espero algunas pistas más rápidas y compactas, pero nunca se sabe qué esperar”.

“La moto es genial: mi mecánico y todo el equipo hicieron un trabajo increíble como siempre. Estoy emocionado de ver lo que trae el rally y estoy ansioso por comenzar”, agregó el australiano.

Matthias Walkner intentará quedarse con la victoria

Escolta de Price en el Rally Dakar 2019, Matthias Walkner también pasó la mayor parte del año pasado recuperándose de una lesión. Ahora cerca del 100%, el piloto austríaco espera comenzar y espera asegurar su segundo título de Dakar al final del duro evento de 12 etapas.

Matthias Walkner dijo: “Fue bueno probar el terreno aquí. La prueba de sacudida fue realmente buena: había una buena mezcla de pistas rocosas en las montañas con dunas más suaves en la base de las colinas”.

“Por lo que vimos hasta ahora, la tierra se ve muy bonita. Creo que el evento va a ser muy difícil, pero es un año nuevo, un nuevo desafío y saldré y haré lo mejor que pueda”, sostuvo el austríaco.

Sam Sunderland quiere recuperar la corona lograda en 2017

El actual campeón mundial de rallyes FIM Cross Country 2019, Sam Sunderland, llega al Dakar 2020 en forma y espera llevar su impulso ganador a las dunas de Arabia Saudita. Sunderlam es especialista en arena y tendrá como objetivo asegurar una segunda victoria en la icónica carrera.

Sam Sunderland destacó: “Siempre es bueno salir en moto y sintonizarse. El área que usamos no era tan grande y creo que no será una indicación real del terreno que enfrentaremos en el transcurso de la carrera. Sin embargo, todo salió bien y las cosas están bien aquí en Arabia Saudita”.

“Estos días antes de la carrera siempre parecen prolongarse: estuviste trabajando muy duro en la preparación del evento y ahora solo quieres comenzar”, agregó el campeón 2017.

“Todo está empacado y listo ahora, solo tenemos que completar la parte administrativa y luego nos vamos. Sin embargo, parece que va a ser difícil y diría que habrá una tasa de deserción bastante alta”, anticipó el británico.

“Las 12 etapas largas serán un verdadero desafío, pero el objetivo es el mismo de siempre: llegar a la meta de forma segura es la prioridad y, con suerte, si todo va bien, estaremos en algún lugar cerca de la punta”, finalizó Sam Sunderland.

Luciano Benavides con la mirada puesta en seguir progresando

La carrera de este año marca el tercer Rally Dakar para Luciano Benavides. El joven argentino, que se accidentó en 2018, logró un top 10 en el evento de 2019. Con la experiencia de otro año en su haber, el Campeón Mundial Junior FIM se centra en un final sólido en Arabia Saudita.

Luciano Benavides contó: “Estoy realmente emocionado de estar aquí para este nuevo Dakar. El país es muy diferente aquí: la cultura, la gente, la comida”.

“La prueba de shakedown fue bien, pero el terreno que vimos fue diferente a cualquier cosa en la que haya montado antes, especialmente en comparación con Argentina”, describió el argentino.

“La arena y las dunas son tan suaves aquí y es realmente fácil quedar atrapado y tener un accidente porque es difícil saber qué partes son blandas y qué partes son más difíciles”, aclaró el campeón mundial junior FIM de Rally Cross Country.

“Creo que en la carrera, las cosas serán diferentes y podremos esforzarnos un poco más, pero definitivamente será una experiencia nueva para todos nosotros”, completó Luciano Benavides.

Mario Patrao será el escudero de la armada naranja

Uniéndose al equipo una vez más para el Dakar, Mario Patrao espera un buen resultado en esta carrera número 42, mientras que también proporciona un papel de apoyo invaluable a sus compañeros de equipo en lo que parece ser una de las ediciones más difíciles hasta la fecha.

Con solo las verificaciones técnicas y administrativas, todo el equipo está listo para competir y ansioso por comenzar la primera etapa el domingo.

Fuente y fotos: Prensa KTM Racing

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Rally

Daniel Sanders se suma al equipo KTM de cara al Dakar 2021

Damian Fanelli

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KTM Factory Racing anunció el fichaje del australiano que se une al equipo de rally con efecto inmediato. El piloto de 26 años hará su primera salida competitiva a bordo de una máquina KTM 450 RALLY en el próximo Rally de Andalucía en España.

Ex piloto de KTM Factory Racing en EnduroGP, Daniel Sanders demostró una velocidad impresionante en enduro tanto en el campeonato mundial como en casa en Australia. Sanders, ganador absoluto de ISDE en 2019, también reclamó el título E3 de AORC (Australian Off Road Championship) en el mismo año.

Daniel, que no es ajeno a las carreras de arena de alta velocidad, se llevó la victoria en la exigente Hattah Desert Race en 2018, un evento ganado previamente por su compatriota y compañero de carreras de rally de KTM Toby Price.

Actualmente en Europa, Sanders pasa tiempo bajo la atenta mirada del director del equipo de rallyes de KTM Jordi Viladoms, en España. Al familiarizarse con la motocicleta KTM 450 RALLY y desarrollar su libro de ruta y sus habilidades de navegación, Daniel también está conociendo al equipo de rally muy unido a medida que aprende de los ganadores del Dakar, Price, Matthias Walkner y Sam Sunderland.

Sanders hará su primera aparición competitiva con KTM Factory Racing en el Rally de Andalucía, que se celebrará del 6 al 10 de octubre, con el objetivo de clasificarse para el Rally Dakar 2021 que se celebrará en Arabia Saudí el próximo enero.

Daniel Sanders comentó: “Estoy muy emocionado de unirme al equipo KTM Factory Racing y comenzar mi carrera en los rallies. Debo admitir que es algo que siempre quise hacer, pero quizás estaba planeando entrar en ello un poco más tarde”.

“Tal como están las cosas, con la actual pandemia mundial, no hay muchas carreras, así que cuando surgió esta oportunidad de unirme al equipo de rally, ¡la agarré con ambas manos! Tuve algunos días en la moto hasta ahora y algo de tiempo para familiarizarme con el libro de ruta y creo que fue bastante bien”, aseguró el australiano.

“La moto es genial y se maneja tan bien que es realmente estable a gran velocidad. Sé que tengo muchos conocimientos que adquirir, pero Jordi y el resto del equipo han sido geniales. Siento que me adapté muy fácilmente y es obvio que todos trabajan muy duro por un objetivo común. Tengo muchas ganas de tener más tiempo en la moto y luego mi primera carrera aquí en España el próximo mes”, concluyó Sanders.

Fuente y foto: Prensa KTM Racing Newsletter

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Dakar

Dakar 2021: Fecha y recorridos confirmados.

Gastón Marcos

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El Dakar 2021 va tomando forma. Porque ASO, la empresa de organizadora del evento, anunció que la 43ra edición ya tiene fecha y se disputará de 3 al 15 de enero nuevamente en Arabia Saudita, con un recorrido en bucle que tendrá inicio y llegada en Jeddah y jornada de descanso en Ha’il.

Esta nueva edición del Rally más difícil del mundo tendrá puntos importantes para destacar:

  • Luego de las pruebas realizadas en 2020, ahora se distribuirá el road-book cada mañana justo antes de la especial en todas las etapas. Algunas categorías presentarán road book electrónico. También se han adoptado otras medidas para reducir la velocidad y seguridad de los pilotos (ver nota aquí).
  • Se crea el Dakar Classic: una carrera de regularidad con vehículos de los años 80 y 90 que participaron en otras ediciones dakarianas u otras pruebas de Rally Raid para rendir homenaje a la leyenda del rally.
  • Los equipos del Dakar se reencontrarán con los competidores a través del e-Dakar Tour que se celebrará en los próximos días: un encuentro virtual para pilotos francófonos, anglófonos y árabe parlantes el 16/06 y en español el 17/06.
  • Las inscripciones comenzarán a registrarse a partir del 15/06.
Recorrido Dakar 2021. Foto: Dakar

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Dakar

Luciano Benavides, a Husqvarna

Damian Fanelli

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Husqvarna Motorcycles confirmó la contratación del piloto salteño hasta finales del 2022 y así el argentino se sumará al equipo Rockstar Energy Husqvarna Factory Team para afrontar el Campeonato Mundial de Rally Cross Country y el Dakar.

Tras el anuncio, Luciano Benavides comentó: “Un gran cambio, pero todo cambio viene con nuevas oportunidades y mucha motivación. ¡Los objetivos siguen siendo los mismos así que voy a dar lo mejor de mí para lograrlo!”, amplió el joven piloto en las redes sociales.

El argentino, de 24 años y que viene de ser parte del team Red Bull KTM Racing Factory, tendrá como compañero de estructura al chileno ex campeón mundial Pablo Quintanilla y su próximo objetivo será la primera fecha calendario mundial de Rally Cross Country, el 20 de marzo en Abu Dhabi.

Benavides viene de conseguir el año pasado el campeonato mundial Junior de Rally Cross Country y una destacada actuación (sexto lugar) en el Rally Dakar, en Arabia Saudita.

Texto: Gastón Marcos
Foto: Prensa Husqvarna Factory Racing

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