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Dakar 2020: Brabec y Casale comienzan la segunda mitad como líderes

Patricio Bonaventura

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Ricky Brabec

Ricky Brabec busca ganar por fin su primer Dakar, con veinte minutos de ventaja sobre Pablo Quintanilla al llegar al ecuador de la prueba, y algo más sobre Toby Price y Nacho Cornejo, el estadounidense se cuida mucho de cantar victoria, tras verse obligado a abandonar en las últimas ediciones.

El joven piloto de Honda logró mantener firme el rumbo en una primera parte del rally que sabía que le favorecía. En un terreno roto y muy técnico, parecido a las pistas californianas en las que entrena, Ricky Brabec sorteó todos los escollos e impuso su ritmo.

En lo más alto de la general desde la tercera etapa con recorrido circular en Neom, el estadounidense se encuentra a gusto en Arabia Saudita y empieza a ver al alcance de su mano el que sería su primer Dakar.

Bien flanqueado por un José Ignacio Cornejo y un Joan Barreda que van apretando el paso con el transcurso de los días, y pese a que Benavides quedó fuera de juego tras romper el motor en la etapa de Riad, Honda y Brabec está haciendo añicos la hegemonía del equipo KTM, ganador del título desde hace 19 años.

Toby Price, vencedor de la última edición en Perú, se adjudicó dos etapas, pero le faltó regularidad y perdió más de un cuarto de hora frente a Brabec entre Ha’il et Ryadh con la rueda trasera destrozada.

Más problemas supone para KTM el abandono de Sam Sunderland después de una fuerte caída en la quinta etapa, pero la escudería austriaca puede contar por lo menos con un Pablo Quintanilla que se mantiene a la expectativa con su Husqvarna. Luciano Benavides está séptimo.

Esta primera mitad de etapa también fue funesta para el equipo Yamaha, que vio cómo iban cayendo por lesión tanto Adrien Van Beveren como Xavier de Soultrait. El argentino Franco Caimi quedó como único referente.

Ignacio Casale – Foto: DPPI Media

Quads: un Casale de otra pasta
En la salida de este primer Dakar en Asia, cabía esperar un duelo entre Ignacio Casale y Rafał Sonik, los veteranos campeones del plantel cuatriciclista de la competición.

A mitad de carrera, la pugna entre el chileno y el polaco supo a poco, puesto que el primero presenta una ventaja de hora y cuarto frente al segundo.

Con una actuación primorosa, Casale se instaló cómodamente desde el principio en lo más alto de la general al alzarse con las dos primeras etapas que llevaron a la caravana del rally desde Jeddah hasta Neom. Sonik intentó plantarle cara, pero al cabo de unos días quedó patente que era en vano.

Después de disputar la última edición sudamericana al volante de un SSV y verse obligado a abandonar, Ignacio Casale parece dispuesto a reencontrarse con unas mieles del éxito que ya conoció sobre su quad en 2014 y 2018.

Por detrás del chileno, en 2ª posición se sitúa un sorprendente Simon Vitse a 38 minutos del líder. Tras sufrir una grave lesión en 2018, el francés se vio obligado a perderse el último Dakar peruano, pero vuelve ahora en plena forma con una magnífica victoria en la sexta etapa. Le siguen Rafał Sonik y, en 4ª posición, otro francés: Alexandre Giroud.

Francisco “Chaleco” López – Foto: DPPI Media

SSV: todo bajo control para “Chaleco”
Aron Domżała era todo un desconocido, pero el polaco se abrió hueco en el podio al alzarse con la primera especial, justo antes de una etapa de pesadillas mecánicas continuas que lo excluyeron de la pugna por la general y de pequeños fallos inoportunos que le impidieron engrosar su palmarés: 11’’ de retraso frente a Farrés en una especial y 19’’ frente a Cyril Despres al día siguiente.

El pentacampeón en motos, pese a verse eliminado de la general tras romper el motor de su vehículo, prosigue la aventura con Mike Horn en la categoría Dakar Experience, lo que le való para convertirse en el primer vencedor de especiales en tres categorías diferentes en toda la historia del Dakar (motos, autos y SSV).

El proyecto en el que se embarcó con RedBull empieza a dar sus frutos con la victoria de etapa del joven estadounidense Mitch Guthrie. Francisco “Chaleco” López, vigente campeón, guarda celosamente las llaves del planeta SSV y encabeza la clasificación con unos diez minutos de ventaja sobre el estadounidense Casey Currie, tan capaz de disputarle la victoria en la semana restante como el ex campeón de quads Sergei Kariakin.

Fotos: DPPI Media y ASO / Charly López

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Rally

Daniel Sanders se suma al equipo KTM de cara al Dakar 2021

Patricio Bonaventura

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KTM Factory Racing anunció el fichaje del australiano que se une al equipo de rally con efecto inmediato. El piloto de 26 años hará su primera salida competitiva a bordo de una máquina KTM 450 RALLY en el próximo Rally de Andalucía en España.

Ex piloto de KTM Factory Racing en EnduroGP, Daniel Sanders demostró una velocidad impresionante en enduro tanto en el campeonato mundial como en casa en Australia. Sanders, ganador absoluto de ISDE en 2019, también reclamó el título E3 de AORC (Australian Off Road Championship) en el mismo año.

Daniel, que no es ajeno a las carreras de arena de alta velocidad, se llevó la victoria en la exigente Hattah Desert Race en 2018, un evento ganado previamente por su compatriota y compañero de carreras de rally de KTM Toby Price.

Actualmente en Europa, Sanders pasa tiempo bajo la atenta mirada del director del equipo de rallyes de KTM Jordi Viladoms, en España. Al familiarizarse con la motocicleta KTM 450 RALLY y desarrollar su libro de ruta y sus habilidades de navegación, Daniel también está conociendo al equipo de rally muy unido a medida que aprende de los ganadores del Dakar, Price, Matthias Walkner y Sam Sunderland.

Sanders hará su primera aparición competitiva con KTM Factory Racing en el Rally de Andalucía, que se celebrará del 6 al 10 de octubre, con el objetivo de clasificarse para el Rally Dakar 2021 que se celebrará en Arabia Saudí el próximo enero.

Daniel Sanders comentó: “Estoy muy emocionado de unirme al equipo KTM Factory Racing y comenzar mi carrera en los rallies. Debo admitir que es algo que siempre quise hacer, pero quizás estaba planeando entrar en ello un poco más tarde”.

“Tal como están las cosas, con la actual pandemia mundial, no hay muchas carreras, así que cuando surgió esta oportunidad de unirme al equipo de rally, ¡la agarré con ambas manos! Tuve algunos días en la moto hasta ahora y algo de tiempo para familiarizarme con el libro de ruta y creo que fue bastante bien”, aseguró el australiano.

“La moto es genial y se maneja tan bien que es realmente estable a gran velocidad. Sé que tengo muchos conocimientos que adquirir, pero Jordi y el resto del equipo han sido geniales. Siento que me adapté muy fácilmente y es obvio que todos trabajan muy duro por un objetivo común. Tengo muchas ganas de tener más tiempo en la moto y luego mi primera carrera aquí en España el próximo mes”, concluyó Sanders.

Fuente y foto: Prensa KTM Racing Newsletter

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Dakar

Dakar 2021: Fecha y recorridos confirmados.

Patricio Bonaventura

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El Dakar 2021 va tomando forma. Porque ASO, la empresa de organizadora del evento, anunció que la 43ra edición ya tiene fecha y se disputará de 3 al 15 de enero nuevamente en Arabia Saudita, con un recorrido en bucle que tendrá inicio y llegada en Jeddah y jornada de descanso en Ha’il.

Esta nueva edición del Rally más difícil del mundo tendrá puntos importantes para destacar:

  • Luego de las pruebas realizadas en 2020, ahora se distribuirá el road-book cada mañana justo antes de la especial en todas las etapas. Algunas categorías presentarán road book electrónico. También se han adoptado otras medidas para reducir la velocidad y seguridad de los pilotos (ver nota aquí).
  • Se crea el Dakar Classic: una carrera de regularidad con vehículos de los años 80 y 90 que participaron en otras ediciones dakarianas u otras pruebas de Rally Raid para rendir homenaje a la leyenda del rally.
  • Los equipos del Dakar se reencontrarán con los competidores a través del e-Dakar Tour que se celebrará en los próximos días: un encuentro virtual para pilotos francófonos, anglófonos y árabe parlantes el 16/06 y en español el 17/06.
  • Las inscripciones comenzarán a registrarse a partir del 15/06.
Recorrido Dakar 2021. Foto: Dakar

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Dakar

Luciano Benavides, a Husqvarna

Patricio Bonaventura

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Husqvarna Motorcycles confirmó la contratación del piloto salteño hasta finales del 2022 y así el argentino se sumará al equipo Rockstar Energy Husqvarna Factory Team para afrontar el Campeonato Mundial de Rally Cross Country y el Dakar.

Tras el anuncio, Luciano Benavides comentó: “Un gran cambio, pero todo cambio viene con nuevas oportunidades y mucha motivación. ¡Los objetivos siguen siendo los mismos así que voy a dar lo mejor de mí para lograrlo!”, amplió el joven piloto en las redes sociales.

El argentino, de 24 años y que viene de ser parte del team Red Bull KTM Racing Factory, tendrá como compañero de estructura al chileno ex campeón mundial Pablo Quintanilla y su próximo objetivo será la primera fecha calendario mundial de Rally Cross Country, el 20 de marzo en Abu Dhabi.

Benavides viene de conseguir el año pasado el campeonato mundial Junior de Rally Cross Country y una destacada actuación (sexto lugar) en el Rally Dakar, en Arabia Saudita.

Texto: Gastón Marcos
Foto: Prensa Husqvarna Factory Racing

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