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KTM completa el test previo a la largada del Dakar 2020

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Toby Price busca defender el título

Los pilotos del Red Bull KTM Factory Racing Toby Price, Matthias Walkner, Sam Sunderland y Luciano Benavides llegaron a Arabia Saudita y completaron con éxito sus pruebas de shakedown antes de la etapa inaugural del domingo.

La 42ª edición del Rally Dakar presentará un nuevo desafío para todos los competidores con un cambio a Oriente Medio y Arabia Saudita.

El equipo de KTM completó sus pruebas previas a la carrera con solo tareas administrativas que se interponen entre ellos y el inicio de la carrera el domingo 5 de enero.

El día apertura del evento parece listo para desafiar a los pilotos directamente desde el comienzo, con una exigente etapa de 752 kilómetros que incorpora un especial cronometrado de 319 kilómetros.

La ruta llevará a los competidores hacia el norte desde Jeddah, a lo largo de la costa del Mar Rojo y cubrirá una amplia variedad de terrenos que incluyen arena, tierra, pistas rocosas y dunas. La navegación también será un factor importante no solo en esta primera especial, sino en todo el evento de 12 etapas.

Toby Price espera repetir la victoria de 2019

Orgullosamente montado con la placa número uno del Dakar, Toby Price está físicamente en forma y ansioso por lograr que su defensa del título tenga un buen comienzo el domingo.

La estrella australiana se siente confiada, pero conoce la magnitud de la tarea por delante tanto de él como de sus compañeros de equipo.

Toby Price expresó: “Si lo que vimos ayer en el shakedown es algo por lo que pasar, el terreno será bastante diferente al que corrimos antes. La arena era muy suave y hará algunas etapas realmente difíciles. También espero algunas pistas más rápidas y compactas, pero nunca se sabe qué esperar”.

“La moto es genial: mi mecánico y todo el equipo hicieron un trabajo increíble como siempre. Estoy emocionado de ver lo que trae el rally y estoy ansioso por comenzar”, agregó el australiano.

Matthias Walkner intentará quedarse con la victoria

Escolta de Price en el Rally Dakar 2019, Matthias Walkner también pasó la mayor parte del año pasado recuperándose de una lesión. Ahora cerca del 100%, el piloto austríaco espera comenzar y espera asegurar su segundo título de Dakar al final del duro evento de 12 etapas.

Matthias Walkner dijo: “Fue bueno probar el terreno aquí. La prueba de sacudida fue realmente buena: había una buena mezcla de pistas rocosas en las montañas con dunas más suaves en la base de las colinas”.

“Por lo que vimos hasta ahora, la tierra se ve muy bonita. Creo que el evento va a ser muy difícil, pero es un año nuevo, un nuevo desafío y saldré y haré lo mejor que pueda”, sostuvo el austríaco.

Sam Sunderland quiere recuperar la corona lograda en 2017

El actual campeón mundial de rallyes FIM Cross Country 2019, Sam Sunderland, llega al Dakar 2020 en forma y espera llevar su impulso ganador a las dunas de Arabia Saudita. Sunderlam es especialista en arena y tendrá como objetivo asegurar una segunda victoria en la icónica carrera.

Sam Sunderland destacó: “Siempre es bueno salir en moto y sintonizarse. El área que usamos no era tan grande y creo que no será una indicación real del terreno que enfrentaremos en el transcurso de la carrera. Sin embargo, todo salió bien y las cosas están bien aquí en Arabia Saudita”.

“Estos días antes de la carrera siempre parecen prolongarse: estuviste trabajando muy duro en la preparación del evento y ahora solo quieres comenzar”, agregó el campeón 2017.

“Todo está empacado y listo ahora, solo tenemos que completar la parte administrativa y luego nos vamos. Sin embargo, parece que va a ser difícil y diría que habrá una tasa de deserción bastante alta”, anticipó el británico.

“Las 12 etapas largas serán un verdadero desafío, pero el objetivo es el mismo de siempre: llegar a la meta de forma segura es la prioridad y, con suerte, si todo va bien, estaremos en algún lugar cerca de la punta”, finalizó Sam Sunderland.

Luciano Benavides con la mirada puesta en seguir progresando

La carrera de este año marca el tercer Rally Dakar para Luciano Benavides. El joven argentino, que se accidentó en 2018, logró un top 10 en el evento de 2019. Con la experiencia de otro año en su haber, el Campeón Mundial Junior FIM se centra en un final sólido en Arabia Saudita.

Luciano Benavides contó: “Estoy realmente emocionado de estar aquí para este nuevo Dakar. El país es muy diferente aquí: la cultura, la gente, la comida”.

“La prueba de shakedown fue bien, pero el terreno que vimos fue diferente a cualquier cosa en la que haya montado antes, especialmente en comparación con Argentina”, describió el argentino.

“La arena y las dunas son tan suaves aquí y es realmente fácil quedar atrapado y tener un accidente porque es difícil saber qué partes son blandas y qué partes son más difíciles”, aclaró el campeón mundial junior FIM de Rally Cross Country.

“Creo que en la carrera, las cosas serán diferentes y podremos esforzarnos un poco más, pero definitivamente será una experiencia nueva para todos nosotros”, completó Luciano Benavides.

Mario Patrao será el escudero de la armada naranja

Uniéndose al equipo una vez más para el Dakar, Mario Patrao espera un buen resultado en esta carrera número 42, mientras que también proporciona un papel de apoyo invaluable a sus compañeros de equipo en lo que parece ser una de las ediciones más difíciles hasta la fecha.

Con solo las verificaciones técnicas y administrativas, todo el equipo está listo para competir y ansioso por comenzar la primera etapa el domingo.

Fuente y fotos: Prensa KTM Racing

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Dakar

Dakar 2022: ya está el recorrido

A diferencia de las dos ediciones anteriores, el próximo año la mayor parte del recorrido inicial será en el sector denominado “Empty Quarter”. Arabia Saudita y su desierto más puro.

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La edición 2022 del Rally Dakar se iniciará con el año calendario. Volviendo a un organigrama que fue muy usual en las primeras épocas, la competencia tendrá su prólogo y largada desde la rampa durante los festejos del 1º de enero. Dos días antes (30 y 31 de diciembre de 2021) se llevarán a cabo las verificaciones técnicas y administrativas en la misma localidad que será punto de partida: Ha’il.

Conocida como la ciudad de los nómades, Ha’il fue parada obligada desde la antigüedad de los mercaderes que comerciaban entre el Mar Rojo y la Mesopotamia. Luego que, en las dos últimas ediciones, los participantes pudieron darse una idea de la diversidad de los paisajes sauditas (cañones y acantilados en la región de Neom, cordones de dunas que rodean Riyadh y las increíbles vistas del litoral del Mar Rojo), esta vez se pretende imponer una dificultad extrema desde el inicio, por eso el recorrido de 2022 se aventura en el denominado “Empty Quarter”, un sector tan arenoso como misterioso que comprende una inmensidad de arena y dunas.

El recorrido 2022 también cuenta con dos etapas en bucle y una etapa maratón, en tanto que la jornada de descanso está programa para el día 8 de enero en Riyadh, verdadero epicentro de Arabia Saudita. Para tener una referencia, el tejido urbano de la capital, con una extensión de más de 1.500 km2 (frente a los 105 km2 de París o los 203 km2 de Buenos Aires) contiene a más de seis millones de habitantes.

Finalmente, la competencia proseguirá durante otra semana hasta llegar a la ciudad de Jeddah, el 14 de enero, donde los diferentes tonos de azules de las riberas del Mar Rojo serán la recompensa a todos los esfuerzos realizados a lo largo de más de 8.000 kilómetros.

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Honda apuesta por el Bicampeón

Como reemplazo del último ganador del Dakar, el equipo Monster Energy Rally Team optó por la experiencia de Pablo Quintanilla, dos veces campeón del mundo de FIM de Cross-Country.

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Fue una noticia tan importante como la victoria misma. Mientras todavía resonaban los ecos por el triunfo de Kevin Benavides en la edición 2021 del Rally Dakar, el salteño confirmaba su desvinculación de Honda Racing Corporation y su incorporación a KTM, la marca rival. 

Desde Japón, no se amedrentaron con la pérdida y rápidamente designaron un sustituto de nivel. A partir del próximo Rally de Andalucía, a disputarse del 11 al 15 de mayo, Pablo Quintanilla se incorpora al Monster Energy Honda Team como nuevo piloto del equipo. 

Quintanilla, de 34 años, llega con un gran palmarés en su carrera deportiva de Cross-Country Rallies, que inició con Honda en 2013. En su campaña, acumuló diferentes triunfos, siendo los más destacados los que le otorgaron los dos títulos mundiales del campeonato FIM en 2016 y 2017, así como la segunda posición el Rally Dakar 2020 y la tercera en 2016.

El piloto chileno hará su debut sobre la Honda CRF450 RALLY del Monster Energy Honda Team con la disputa del Andalucía Rally, que tendrá lugar entre las regiones españolas de Cádiz y Sevilla del 11 al 15 de mayo. Allí compartirá filas con el español Joan Barreda, mientras que otros integrantes de la escuadra (como lo son Ricky Brabec y José Ignacio Cornejo) están disputando una nueva edición del Sonora Rally que se desarrolla en Estados Unidos. 

“Estoy contento y motivado por poder integrarme al equipo Monster Energy Honda Team. Para mí es un gran honor ser parte de este tremendo equipo que ha demostrado un gran desarrollo y un enorme profesionalismo en los últimos años. Mi intención es poder plasmar mi conocimiento y mi experiencia al equipo para poder ir en búsqueda de grandes resultados”, manifestó Quintanilla.

Por su parte, Rubén Faría, en su rol de General Manager del equipo dijo que: “en los últimos años hemos tenido un gran equipo, con pilotos aptos para ganar la carrera. Lo han demostrado en 2020 Ricky Brabec y en 2021 Kevin Benavides, pero Nacho Cornejo fue un buen líder y Joan Barreda también estuvo delante. Benavides dejó el equipo después de ganar el Dakar y nosotros quedamos con un piloto menos, por lo que teníamos que buscar un piloto puntero para mantener el gran nivel del Monster Energy Honda Team. Es lo que hemos hecho, y por eso estoy muy contento de tener a Pablo Quintanilla entre nosotros. Conozco a Pablo de cuando yo era piloto y, además de tratarse de una buena persona, sé que será un elemento muy fuerte que reforzará el gran ambiente del equipo”.

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El argentino Kevin Benavides se unió a Red Bull KTM Factory Racing

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El piloto de motos, campeón del Rally Dakar 2021, manejará una KTM 450 Rally para defender su título en la edición 2022 de la carrera más desafiante del mundo

“Me emociona mucho unirme a Red Bull KTM Team, es un gran, gran cambio para mi. Como campeón del Dakar, esto es un nuevo capítulo muy importante en mi carrera”, contó el piloto Kevin Benavides tras firmar su contrato. El argentino, de 32 años, manejará una KTM 450 Rally para defender su título en la edición 2022 del Rally Dakar.

Durante 2021, Benavides competirá en el FIM Cross-Country Rallies World Championship con su nuevo equipo: “Siempre fui fanático de las motos de KTM, de Red Bull, y de cómo está organizado el equipo. Realmente creo que es la mejor elección para mi para poder ir más allá como piloto y para tener la oportunidad de buscar más victorias en el Dakar y conseguir el título del World Championship. El plan, después de mi primera visita a la planta en Austria, es viajar a Dubai para sumar tiempo sobre la moto y conocer bien al equipo”, aseguró.

Benavides empezó a correr rally después de su éxito en enduro, cuando consiguió el cuarto puesto en el Enduro Junior World Championship hace casi 10 años. Luego siguieron numerosas victorias en campeonatos nacionales. Fue también subcampeón 2017 de FIM Cross-Country Rallies World y se subió al Segundo lugar del podio en el Rally Dakar 2018. Como campeón vigente del Rally Dakar, Benavides es uno de los nombres más buscados del rally actual.

Kevin Benavides poses for a portrait during KTM Tean Announcement in Dubai, United Arab Emirates on April 9th, 2021 // SI202104090286 // Usage for editorial use only //

La velocidad, experiencia y hambre de victoria de Benavides se complementan con el carácter y la visión del equipo. Tras ganar 18 ediciones consecutivas del Rally Dakar (entre 2001 y 2019), Red Bull KTM Factory Racing trabaja para volver a lo más alto. Incorporar al equipo al piloto más fuerte es parte de ese plan, además de seguir probando y mejorando su vehículo KTM 450 RALLY.

Jordi Viladoms, KTM Factory Racing Team Manager, dijo: “Este es un momento emocionante para Red Bull KTM Factory Racing, y estamos encantados de darle la bienvenida al equipo a Kevin. Sus resultados hablan por sí mismo y estoy seguro de que su conocimiento, experiencia y motivación le darán mucho a nuestro equipo. Esto, combinado con nuestra larga trayectoria, asegura una unión fuerte, que creemos traerá beneficios para todos. Nuestros planes en el rally están atravesando algunos cambios para enfocarnos en futuro, mientras que apuntamos a ganar el World Championship y traer el título de regreso a Austria”.

Robert Jonas, Vice President Motorsports Offroad, dijo: “Después de un Rally Dakar 2021 apasionante, en el que la batalla duró hasta el día final, no podemos estar más contentos con que Kevin haya decidido unirse al equipo Red Bull KTM Factory Racing y a nuestro programa de rally. Sabemos que Kevin es un apasionado por la marca KTM y finalmente podemos empezar a trabajar juntos. Nuestro trabajo es brindarle la moto más competitiva que podamos para que defienda el título y para competir en el FIM Cross-Country Rallies World Championship. Tenemos mucha experiencia y, combinada con su conocimiento y motivación, esperamos ver lo que pueda hacer abordo de nuestra KTM 450 RALLY”.

“Mirando hacia el año próximo, el objetivo máximo sería salir campeón del Dakar por segunda vez. Estar de vuelta en una KTM y en el equipo Red Bull KTM Factory Racing es un sueño y un honor. Estoy muy agradecido por la oportunidad, estoy muy ansioso por empezar a correr”, dijo.

Benavides tendrá su debut con Red Bull KTM Factory Racing en Rally Kazakhstan en junio de este año, la primera fecha del 2021 FIM Cross-Country Rallies World Championship.

Calendario 2021 – FIM Cross-Country Rallies World Championship

Junio 7-13: Rally Kazakhstan
Julio 1-11: Silk Way Rally
Agosto 13-22: Rally dos Sertões
Septiembre 16-21: Portugal Rally
Octubre 8-13: Rally Du Maroc
Noviembre 6-12: Abu Dhabi Desert Challenge

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