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Dakar 2020: Brabec y Casale comienzan la segunda mitad como líderes

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Ricky Brabec

Ricky Brabec busca ganar por fin su primer Dakar, con veinte minutos de ventaja sobre Pablo Quintanilla al llegar al ecuador de la prueba, y algo más sobre Toby Price y Nacho Cornejo, el estadounidense se cuida mucho de cantar victoria, tras verse obligado a abandonar en las últimas ediciones.

El joven piloto de Honda logró mantener firme el rumbo en una primera parte del rally que sabía que le favorecía. En un terreno roto y muy técnico, parecido a las pistas californianas en las que entrena, Ricky Brabec sorteó todos los escollos e impuso su ritmo.

En lo más alto de la general desde la tercera etapa con recorrido circular en Neom, el estadounidense se encuentra a gusto en Arabia Saudita y empieza a ver al alcance de su mano el que sería su primer Dakar.

Bien flanqueado por un José Ignacio Cornejo y un Joan Barreda que van apretando el paso con el transcurso de los días, y pese a que Benavides quedó fuera de juego tras romper el motor en la etapa de Riad, Honda y Brabec está haciendo añicos la hegemonía del equipo KTM, ganador del título desde hace 19 años.

Toby Price, vencedor de la última edición en Perú, se adjudicó dos etapas, pero le faltó regularidad y perdió más de un cuarto de hora frente a Brabec entre Ha’il et Ryadh con la rueda trasera destrozada.

Más problemas supone para KTM el abandono de Sam Sunderland después de una fuerte caída en la quinta etapa, pero la escudería austriaca puede contar por lo menos con un Pablo Quintanilla que se mantiene a la expectativa con su Husqvarna. Luciano Benavides está séptimo.

Esta primera mitad de etapa también fue funesta para el equipo Yamaha, que vio cómo iban cayendo por lesión tanto Adrien Van Beveren como Xavier de Soultrait. El argentino Franco Caimi quedó como único referente.

Ignacio Casale – Foto: DPPI Media

Quads: un Casale de otra pasta
En la salida de este primer Dakar en Asia, cabía esperar un duelo entre Ignacio Casale y Rafał Sonik, los veteranos campeones del plantel cuatriciclista de la competición.

A mitad de carrera, la pugna entre el chileno y el polaco supo a poco, puesto que el primero presenta una ventaja de hora y cuarto frente al segundo.

Con una actuación primorosa, Casale se instaló cómodamente desde el principio en lo más alto de la general al alzarse con las dos primeras etapas que llevaron a la caravana del rally desde Jeddah hasta Neom. Sonik intentó plantarle cara, pero al cabo de unos días quedó patente que era en vano.

Después de disputar la última edición sudamericana al volante de un SSV y verse obligado a abandonar, Ignacio Casale parece dispuesto a reencontrarse con unas mieles del éxito que ya conoció sobre su quad en 2014 y 2018.

Por detrás del chileno, en 2ª posición se sitúa un sorprendente Simon Vitse a 38 minutos del líder. Tras sufrir una grave lesión en 2018, el francés se vio obligado a perderse el último Dakar peruano, pero vuelve ahora en plena forma con una magnífica victoria en la sexta etapa. Le siguen Rafał Sonik y, en 4ª posición, otro francés: Alexandre Giroud.

Francisco «Chaleco» López – Foto: DPPI Media

SSV: todo bajo control para “Chaleco”
Aron Domżała era todo un desconocido, pero el polaco se abrió hueco en el podio al alzarse con la primera especial, justo antes de una etapa de pesadillas mecánicas continuas que lo excluyeron de la pugna por la general y de pequeños fallos inoportunos que le impidieron engrosar su palmarés: 11’’ de retraso frente a Farrés en una especial y 19’’ frente a Cyril Despres al día siguiente.

El pentacampeón en motos, pese a verse eliminado de la general tras romper el motor de su vehículo, prosigue la aventura con Mike Horn en la categoría Dakar Experience, lo que le való para convertirse en el primer vencedor de especiales en tres categorías diferentes en toda la historia del Dakar (motos, autos y SSV).

El proyecto en el que se embarcó con RedBull empieza a dar sus frutos con la victoria de etapa del joven estadounidense Mitch Guthrie. Francisco “Chaleco” López, vigente campeón, guarda celosamente las llaves del planeta SSV y encabeza la clasificación con unos diez minutos de ventaja sobre el estadounidense Casey Currie, tan capaz de disputarle la victoria en la semana restante como el ex campeón de quads Sergei Kariakin.

Fotos: DPPI Media y ASO / Charly López

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Dakar: Sunderland en el País de las Maravillas

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Decir que la categoría motos ha sido la más reñida en este 44º Dakar es un eufemismo. Hay que remontarse a 1994 y el 1’13’’ entre Orioli y Arcarons para encontrar una diferencia de tiempo menor a los 3’27’’ que separan a Sam Sunderland de Pablo Quintanilla al cruzar la meta final en Jeddah. El británico vuelve a saborear la victoria que se le resistía desde 2017.
El británico conseguía poner fin a esta mala racha, permaneciendo inicialmente a la sombra de su impresionante compañero de equipo Daniel Sanders. Pero el hombre de la primera semana, “Chucky”, se dejaba a sí mismo fuera de juego de forma un tanto absurda en una caída de madrugada al salir del vivac de Riyadh.
Sam se convertía entonces en líder provisional, posición que conservó durante cuatro etapas seguidas, sin tener que ganar ninguna especial. Durante ese tiempo otros tres ex ganadores que habían tropezado al inicio de la carrera se fijaron la misma misión: un auténtico remake de 2021 para Price y Brabec, a los que se sumaba este año el vigente campeón, Kevin Benavides.
Solo Matthias Walkner, otro antiguo ganador en activo y Adrien Van Beveren eran capaces de seguirle el ritmo a Sunderland. El piloto oficial de GasGas asestaba un buen golpe al imponerse en la especial ocho. Una ventaja que le permitió gestionar bien a continuación e ir labrando su plan en la etapa 10. 
Sunderland, al igual que Walkner, aminoraron la marcha con el fin de utilizar la liebre azul de la Yamaha de Van Beveren, entonces líder virtual del Dakar. Pablo Quintanilla supo también aprovechar la ocasión para ir a por el segundo puesto, obtenido ya hace dos años.
Las marcas jóvenes como Sherco y Hero también han dado de qué hablar. Instaladas en el Top 5 prácticamente toda la primera semana, Santolino y su Sherco esperaban participar en la pugna de los peces gordos, antes de que empezaran a soplar vientos menos favorables.
Hero y Joaquim Rodrigues tuvieron ocasión de saborear su primera victoria en la etapa 3, para rendir un homenaje especial a Paolo Gonçalves. A orillas del mar Rojo, gana el equipo del mismo color, en vez de Honda. De esta forma GasGas se resarce de la afrenta a KTM y se convierte en la 6ª marca que gana el Dakar.
En la categoría Rally 2 de los pilotos no profesionales, Mason Klein, de 20 años, domina la pugna, seguido de Camille Chapelière y se ofrece incluso un podio de etapa. El francés, 19º mejor tiempo, consigue subir tres puestos frente a su primera participación. Precisamente la 22ª posición es la que ocupa Romain Dumontier, que completa el podio de Rally 2.
En las motos sin asistencia de la categoría Original by Motul, el podio de 2022 casi replica el del año anterior. El lituano Arūnas Gelažninkas conserva su título, el veterano checo Milan Engel ocupa la segunda posición y el francés Benjamin Melot conserva su tercer puesto.

Quads: Giroud, en el nombre del padre

Parece que la carrera ganada por Alexandre Giroud fue de criba, típica del Dakar. El piloto francés avanzaba con clama, mientras veía como otros arriesgaban demasiado y se extinguían igual de rápido que habían brillado. El lituano Kancius, el ruso Maksimov e incluso el vigente campeón Manuel Andújar quedaban fuera de juego debido a la precipitación.
Sin embargo, Pablo Copetti, argentino y estadounidense, parecía haber integrado plenamente el concepto de la carrera y con él libró un duelo el francés la segunda semana, desde la posición ventajosa de líder. De los dos rivales, Copetti fue el primero que claudicó, al perder su posición en la etapa 10 por un motor roto.
En ese momento, en la Cornisa de Jeddah, se le desplegó la alfombra roja a Alexandre Giroud para rendir homenaje a su padre Daniel, primer piloto que finalizó el Dakar en un quad en 1997. Aunque no haya estado completamente solo, Giroud hijo domina la clasificación con 2h21’ de ventaja sobre su compañero de vivac de Drag’On, el español Francisco Moreno.

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Kevin Benavides: «Se gana y se pierde, ahora hay que digerir este trago amargo»

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Debido a un problema mecánico en el km 133, el piloto argentino se vio obligado a abandonar la Etapa 10 del Dakar 2022 y pierde la batalla por su propia sucesión.
Kevin Benavides ocupaba el quinto puesto en la general provisional a 10’22’’, con 30 segundos de ventaja sobre Joan Barreda. Los dos pilotos intentaban esta mañana remontar para acceder al podio hasta que el salteño debió parar en el km 133 de la especial del día.
«Sin palabras para explicar la decepción de ver escaparse las posibilidades de pelear por defender el #1. A falta de 3 etapas estaba a 10 min entre 6 pilotos, el juego estaba abierto . Para mi hoy se acabaron esas ilusiones», expresó Benavides en un video publicado en sus redes sociales.

«Mucha bronca y dolor al corazón por todo el trabajo realizado para llegar hasta aquí. Se gana y se pierde, ahora hay que digerir este trago amargo. Muchísimas gracias a todos por sus mensajes y fuerzas, gracias de corazón ♥️💪❤️», agregó el campeón de la categoría motos en la edición 2021.

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Toby Price gana la 10ma. etapa del Dakar 2022 que lidera Adrien Van Beveren

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El Dakar 2022 se pone al rojo vivo tras la disputa de la décima y antepenúltima etapa, con salida en Wadi Ad Dawasir y llegada en Bisha. Un total de 757 kilómetros con 374 de especial que el australiano Toby Price ha recorrido más rápido que nadie para hacerse con su primera etapa, ya que en principio se impuso en la quinta pero una sanción entregó el triunfo al italiano Danilo Petrucci.

En esta ocasión, el australiano -ya sin opciones en la general tras varios pequeños contratiempos- ha invertido 3 horas, 5 minutos y 32 segundos en un día en el que ha abandonado el argentino Kevin Benavides y en el que Joan Barreda ha sido tercero para ponerse cuarto en la general a 48 segundos del podio y a menos de siete minutos del nuevo líder, el francés Adrien Van Beveren.

Tres nombres protagonizaban el comienzo de la etapa: el primero el del argentino Kevin Benavides, que sufría un problema mecánico en el kilómetro 133 y tras varios minutos parado tenía que optar por la retirada, perdiendo la opción de ser el primer piloto de la historia en revalidar la victoria en el Dakar con una marca distinta a la que lo ganó.

Los otros dos son de sus antiguos compañeros en Honda: el chileno Nacho Cornejo, ganador ayer, que ha comenzado dando una auténtica exhibición de navegación al marcar tiempos realmente competitivos pese a tener que abrir pista, hasta el punto de dejarse poco más de un minuto en el WP4 respecto al otro piloto destacado, Joan Barreda, que tras compartir el mejor tiempo con el polaco Maciej Giemza en el WP1 pasaba a comandar en los puntos siguientes.

En esta ocasión, el australiano -ya sin opciones en la general tras varios pequeños contratiempos- ha invertido 3 horas, 5 minutos y 32 segundos en un día en el que ha abandonado el argentino Kevin Benavides y en el que Joan Barreda ha sido tercero para ponerse cuarto en la general a 48 segundos del podio y a menos de siete minutos del nuevo líder, el francés Adrien Van Beveren.

Tres nombres protagonizaban el comienzo de la etapa: el primero el del argentino Kevin Benavides, que sufría un problema mecánico en el kilómetro 133 y tras varios minutos parado tenía que optar por la retirada, perdiendo la opción de ser el primer piloto de la historia en revalidar la victoria en el Dakar con una marca distinta a la que lo ganó.

Los otros dos son de sus antiguos compañeros en Honda: el chileno Nacho Cornejo, ganador ayer, que ha comenzado dando una auténtica exhibición de navegación al marcar tiempos realmente competitivos pese a tener que abrir pista, hasta el punto de dejarse poco más de un minuto en el WP4 respecto al otro piloto destacado, Joan Barreda, que tras compartir el mejor tiempo con el polaco Maciej Giemza en el WP1 pasaba a comandar en los puntos siguientes.

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